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December 7, 2009
Former Olympic medalist and TTC employee to carry Olympic Flame in Toronto
  
Today the Vancouver Olympic Organizing Committee announced that Olympic gold medalist and retired Toronto Transit Commission (TTC) employee Murray Dowey has been named a torchbearer in Toronto. Dowey will carry the Torch on December 17 along College Street aboard a TTC streetcar.

“A Torontonian who served his city well at the Olympics and in his 44 years with the TTC, Murray Dowey is an inspired choice for Torchbearer,” said Mayor David Miller. “This is also a unique opportunity to showcase one of the special features of Toronto life, since he will be transporting the Flame by streetcar, a true Toronto icon.”

Dowey, 83, won gold in Men’s Ice Hockey at the 1948 St. Moritz Olympic Winter Games. Dowey was 22 years old, and had already been working for the TTC for six years, when he was recruited to play as the goaltender for the Royal Canadian Air Force (RCAF) Flyers, who represented Canada at the 1948 Games - the first Winter Games to be held since 1936 because of the Second World War.

He was playing for a senior team in the Toronto Hockey League when he was asked to join the RCAF Flyers and represent Canada. Murray was a last minute recruit, joining the team just before they were shipped out to Switzerland.

“At the time, Canada was having trouble coming up with a team that could meet the strict amateur requirements of the International Ice Hockey Federation,” said Murray Dowey. “The team was made of servicemen from the RCAF, Military and Navy, as well as civilians from across the country who hadn’t played together before we boarded the Queen Elizabeth and we were seen as the under-dogs entering into the Games.”

Dowey played a key role in helping the RCAF Flyers win gold at the Games, setting a standard for goaltending excellence. Murray still holds the Olympic records for shutouts and goals-against, achieving five shutouts and averaging only 0.62 goals against in the eight games that the RCAF Flyers played.

“When I was chosen to play for the RCAF Flyers I had no idea what the Olympics was, but winning gold in St. Moritz was a very special moment for me. I feel very privileged to be chosen as a Torchbearer and to carry the Olympic Flame on the streetcar. I not only get to represent my old teammates but also the TTC,” said Dowey.

The Olympic Torch Relay will be arriving in Toronto on December 17 at 1:52 p.m. and will travel through Toronto until December 19. Torontonians of all ages are encouraged to come out and line the route and cheer for the Torchbearers as they run through the city. Past Olympians, such as Murray Dowey and Vicky Sunohara, along with hundreds of everyday Canadians, will be carrying the Olympic Flame as the relay winds through our streets over the three days.

To read Murray Dowey’s biography, visit http://www.toronto.ca/mie/olympictorchrelay.


Media contact: Patricia Trott, City of Toronto, Strategic Communications, 416-392-8937 ptrott@toronto.ca


French language version of this news release follows.

Communiqué de presse

Le 7 décembre 2009

Un ancien médaillé olympique et employé de la CTT portera la flamme olympique à Toronto

Le Comité d’organisation des Jeux olympiques de Vancouver a annoncé aujourd’hui que le médaillé d’or olympique et employé de la Commission de transport de Toronto (CTT) à la retraite, Murray Dowey, avait été désigné porteur du flambeau à Toronto. Murray Dowey portera le flambeau le 17 décembre, le long de la rue College, à bord d’un tramway de la CTT.

« Murray Dowey est un Torontois qui a bien servi sa ville aux Jeux olympiques comme au cours des quarante-quatre ans qu’il a passés au sein de la CTT; le désigner porteur de flambeau est un choix inspiré », a déclaré le maire, David Miller. « Il s’agit également d’une occasion unique de mettre en vedette l’une des caractéristiques de la ville de Toronto, puisqu’il transportera la flamme en tramway, un véritable symbole de Toronto. »

Âgé de 83 ans, Murray Dowey a remporté la médaille d’or de hockey sur glace masculin aux Jeux olympiques d’hiver de Saint-Moritz en 1948. Murray Dowey avait 22 ans et travaillait déjà pour la CTT depuis six ans lorsqu’il a été recruté pour jouer en tant que gardien de but des Flyers de l’Aviation royale du Canada (ARC), qui représentaient le Canada aux J.O. de 1948 - les premiers J.O. d’hiver à avoir lieu depuis 1936 en raison de la Seconde Guerre mondiale.

Il jouait dans une équipe sénior de la Toronto Hockey League lorsqu’on lui a demandé d’intégrer les Flyers de l’ARC et de représenter le Canada. Murray Dowey a été recruté à la dernière minute et a intégré l’équipe juste avant qu’elle ne prenne la mer en direction de la Suisse.

« À cette époque, le Canada avait du mal à trouver une équipe qui réponde aux strictes exigences du niveau amateur de la Fédération internationale de hockey sur glace », a déclaré Murray Dowey. « L’équipe était composée de militaires de l’ARC, de l’Armée et de la Marine, ainsi que de civils des quatre coins du pays, qui n’avaient jamais joué ensemble avant d’embarquer sur le Queen Elizabeth. Nous étions considérés comme les perdants débarquant aux J.O. »

Murray Dowey a joué un rôle clé dans la victoire de la médaille d’or par les Flyers de l’ARC aux J.O., fixant un niveau d’excellence comme gardien de buts. Il détient toujours le record olympique de blanchissages et de buts accordés, réalisant cinq blanchissages et une moyenne de seulement 0,62 but encaissé au cours des huit matchs que les Flyers de l’ARC ont joués.

« Lorsque l’on m’a choisi pour jouer pour les Flyers de l’ARC, j'ignorais totalement ce qu'étaient les Jeux olympiques, mais gagner la médaille d’or à Saint-Moritz a été pour moi un moment très spécial. C'est un grand privilège pour moi d'avoir été choisi comme porteur du flambeau, et je porterai la flamme olympique dans le tramway. J’aurai la chance de représenter non seulement mes coéquipiers, mais aussi la CTT », a affirmé Murray Dowey.

Le relais de la flamme olympique arrivera à Toronto le 17 décembre à 13 h 52 et restera à Toronto jusqu’au 19 décembre. Les Torontois et Torontoises de tous âges sont invités à venir acclamer les porteurs du flambeau tout au long de leur course à travers la ville. D’anciens athlètes olympiques, tels que Murray Dowey et Vicky Sunohara, ainsi que des centaines de Canadiens et Canadiennes ordinaires, porteront la flamme olympique lors de son périple de trois jours à travers la ville.

Relations avec les médias: Patricia Trott, ville de Toronto, Communications stratégiques, 416 392-8937 ou ptrott@toronto.ca





 

 

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