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August 16, 2012
2012 Ontario Summer Games underway following opening ceremony
  
The 2012 Ontario Summer Games are officially underway!

Almost 2,500 of Ontario's best young athletes marched into Varsity Stadium tonight to the cheers of thousands of spectators for the Opening Ceremony of the 2012 Ontario Summer Games (OSG) - Ontario's largest multi-sport event. The ceremony kicked off the 28-sport amateur athletic competition, which takes place from August 16 to 19 at multiple venues across Toronto and the surrounding areas of Brampton, Caledon, Oshawa, St. Catharines and Welland.

Bringing the athletes messages of encouragement and support were the Honourable David C. Onley, Lieutenant Governor of Ontario; the Honourable Michael Chan, Minister of Tourism Culture and Sport; Councillor Norm Kelly (Ward 40 Scarborough Agincourt), Chair of the Parks and Environment Committee; Rahul Bhardwaj, Chair of the 2012 OSG Organizing Committee; Karen Pitre, Vice Chair of the OSG Organizing Committee; and Holly Abraham, Chair of Sport Alliance Ontario.

Athletes and fans were dazzled throughout the opening ceremony with athletic and musical performances including the National Anthem sung by the Regent Park School of Music, acrobat trampoliners Circus Orange, the five-time international cheerleading champions Power Cheer, and a musical finale from Toronto's own band Neverest. The opening ceremony ended with the swearing of the athletes' and officials' oaths and the lighting of the OSG cauldron.

"The McGuinty Government is proud to help kick off the 2012 Ontario Summer Games, promoting our province's talented young athletes who will one day represent Ontario and represent Canada in national and international arenas," said Minister Chan. "Exciting events like the Ontario Summer Games and the 2015 Pan/Parapan American Games firmly place Ontario on the map as a premier sporting destination - attracting tourists into our communities that will help boost our economy while celebrating athletic excellence."

"I commend the personal dedication and hard work that you, our young athletes, are demonstrating to your sports in the pursuit of excellence," said Councillor Kelly. "Some of you may be back in Toronto in three years to compete in the Toronto 2015 Pan American Games - the largest multi-sport event Canada has ever hosted and Ontario's first international multi-sport event in more than 75 years."

Holly Abraham, Chair of Sport Alliance Ontario, who inspired the athletes to dream big, said, "Your dreams begin here. Over the next three days you will strive to be the best and to have all your training and all your hard work pay off. Whether it does or does not get you to the podium, your dreams are bigger than this weekend. They go beyond Ontario, beyond Canada, to the global stage. Sport Alliance Ontario is proud to have supported you to this stage, and will be here for you as you continue down the path to excellence."

"More than 1,000 volunteers help to make these Games happen. Their commitment over the last several months has been astounding," said Rahul Bhardwaj, Chair of the 2012 Ontario Summer Games. "This is the power of sport: to bring communities together, to challenge ourselves and each other and grow together. The Playing for Keeps Legacy project of the 2012 Ontario Summer Games will take the bonds these Games have created in our community and extend them for years to come, unleashing the power of sport and play in every corner of Toronto."

Further information about Playing for Keeps is available at http://www.playingforkeeps.ca.

The City of Toronto is pleased to partner with the Ontario Ministry of Tourism, Culture and Sport, Sport Alliance Ontario, the Toronto Sports Council and Tourism Toronto in staging the 2012 Ontario Summer Games.

Further information about the Games sports and schedules is available at http://www.2012ontariosummergames.ca.

Toronto is Canada's largest city and sixth largest government, and home to a diverse population of about 2.7 million people. Toronto's government is dedicated to delivering customer service excellence, creating a transparent and accountable government, reducing the size and cost of government and building a transportation city. For information on non-emergency City services and programs, Toronto residents, businesses and visitors can dial 311, 24 hours a day, 7 days a week.


The French language version of the news release follows.


Après la cérémonie d'ouverture, les jeux d'été de l'Ontario 2012 ont commencé

Les Jeux d'été de l'Ontario 2012 sont officiellement ouverts!

Pratiquement 2 500 des meilleurs jeunes athlètes de l'Ontario ont marché ce soir au stade Varsity, sous les encouragement des milliers de spectateurs venus pour la cérémonie d'ouverture des Jeux d'été de l'Ontario 2012 (JEO) - le plus grand évènement multisports de l'Ontario. La cérémonie a lancé les 28 compétitions sportives amateurs, qui ont lieu du 16 au 19 août sur divers sites dans Toronto et dans les environs de Brampton, Caledon, Oshawa, St. Catharines et Welland.

L'honorable David C. Onley, Lieutenant-gouverneur de l'Ontario, l'honorable Michael Chan, ministre du Tourisme, de la Culture et du Sport, le Conseiller Norm Kelly, Quartier 40 de Scarborough-Agincourt, Président du Comité Parcs et Environnement, ainsi que Rahul Bhardwaj, Président du comité d'organisation des JEO 2012, Karen Pitre, vice-présidente du Comité d'organisation des JEO et Holly Abraham, Présidente de Sport Alliance Ontario, ont apporté des messages d'encouragement et de soutien aux athlètes.

Les athlètes et leurs fans ont été éblouis tout au long de la cérémonie d'ouverture par des performances athlétiques et musicales incluant l'Hymne national chanté par l'École de musique de Regent Park, les trampolines acrobatiques du Cirque Orange, les Power Cheer, cinq fois championnes du monde, et un final musical du groupe de Toronto, Neverest. La cérémonie d'ouverture s'est terminée avec le serment des athlètes et des officiels, et l'allumage de la vasque des JEO.

« Le gouvernement McGuinty est fier d'aider à lancer les Jeux d'été de l'Ontario de 2012, lesquels mettront en valeur les jeunes brillants athlètes de notre province, qui un jour représenteront l'Ontario et le Canada sur les scènes nationales et internationales, a déclaré le ministre du Tourisme, de la Culture et du Sport, M. Michael Chan. De passionnants évènements comme les Jeux d'été de l'Ontario et les Jeux panaméricains et parapanaméricains de 2015 font connaître au monde l'Ontario comme destination de tout premier ordre pour les sports, et cela attirera chez nous des touristes qui aideront à stimuler notre économie en même temps qu'ils célébreront l'excellence en athlétisme. »

« Je rends hommage à l'engagement personnel et au difficile travail que vous, nos jeunes athlètes, montrez dans votre sport pour la poursuite de l'excellence », a déclaré le Conseiller Kelly. « Certains d'entre vous reviendront peut-être à Toronto dans trois ans pour participer aux Jeux panaméricains de Toronto 2015 - le plus grand évènement multisports que le Canada ait jamais accueilli, et le premier évènement multisports accueilli à Toronto depuis plus de 75 ans. »

Holly Abraham, présidente de Sport Alliance Ontario, qui a amené les athlètes à voir grand, a déclaré : « Vos rêves commencent ici. Dans les trois prochains jours, vous vous efforcerez d'être le meilleur et de récolter les fruits de tous vos entraînements et de votre dur labeur. Que cela vous amène ou non sur le podium, vos rêves vont au-delà de cette fin de semaine. Ils vont au-delà de l'Ontario, du Canada : ils sont sur la scène internationale. Sport Alliance Ontario est fière de vous avoir amenés à ce niveau, et sera là pour vous, tout le long du chemin vers l'excellence. »

« Plus de 1 000 bénévoles aident à ce que ces Jeux aient lieu. Leur engagement au cours des derniers mois a été incroyable, » a affirmé Rahul Bhardwaj, président des Jeux d'été de l'Ontario 2012. « C'est la force du sport : rassembler les communautés, lancer des défis à nous-mêmes et aux autres, et grandir ensemble. Le projet Playing for Keeps des Jeux d'été de l'Ontario 2012 prolongera l'adhésion que ces Jeux ont suscitée dans notre communauté pour les années à venir, libérant la puissance du sport et des jeux dans tous les coins de Toronto. »

Pour de plus amples détails sur Playing for Keeps visitez http://www.playingforkeeps.ca.

La Ville de Toronto est fière d'être en partenariat avec le Ministère du Tourisme, de la Culture et du Sport de l'Ontario, Sport Alliance Ontario, le Conseil des Sports de Toronto et Tourisme Toronto pour l'organisation des Jeux d'été de l'Ontario 2012.

De plus amples renseignements sur les Jeux et les horaires sont disponibles sur http://www.2012ontariosummergames.ca.

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